Der König feiert Geburtstag: Mercedes-Benz Rennfahrer Klaus Ludwig wird 65 Jahre alt

Der König feiert Geburtstag: Mercedes-Benz Rennfahrer Klaus Ludwig wird 65 Jahre alt
24.
September 2014
Stuttgart
  • Seine Fans nennen ihn für seine herausragenden Motorsporterfolge „König Ludwig“
  • Auf Mercedes-Benz DTM-Meister 1992 und 1994 sowie Vizemeister 1991
  • Einer der erfolgreichsten Tourenwagen-Piloten aller Zeiten ist heute Mercedes-Benz Classic Markenbotschafter
Stuttgart. – Klaus Ludwig ist einer der erfolgreichsten Tourenwagenfahrer aller Zeiten. Insbesondere die Ära der Deutschen Tourenwagen-Meisterschaft (DTM) von 1984 bis 1995 hat er nachhaltig geprägt. Für seine exzellenten Erfolge, darunter die DTM-Meistertitel 1992 und 1994 und der Titel des Vizemeisters 1991, die er auf Mercedes-Benz erzielte, sowie insgesamt drei Le-Mans-Siege haben ihm die Fans den Ehrennamen „König Ludwig“ verliehen. Der 1949 in Bonn geborene Ausnahme-Motorsportler ist Mercedes-Benz Classic heute als Markenbotschafter eng verbunden. Am 5. Oktober 2014 wird Klaus Ludwig 65 Jahre alt.
Nach zwei Titeln in der Deutschen Rennsport-Meisterschaft (1979 und 1981) sichert sich Ludwig drei Titel der 1984 ins Leben gerufenen Deutschen Tourenwagen-Meisterschaft: In den Saisons 1988, 1992 und 1994 führt er die Gesamtwertung an, dazu kommen die Vizemeisterschaft 1991 und Platz 3 des DTM-Klassements im Jahr 1995. Diese Erfolge der 1990er-Jahre erzielt Ludwig auf AMG-Mercedes 190 E 2.5-16 Evolution II (W 201) und der ab 1994 eingesetzten AMG Mercedes C-Klasse DTM (W 202).
Den Werdegang der Kompaktklasse von der innovativen Limousine zum herausragenden Rennsport-Tourenwagen begleitet Ludwig von Anfang an. So gehört er im Mai 1984 zu den 20 ausgewählten Rennfahrern, die den neuen Mercedes-Benz 190 E 2.3-16 zu dessen Premiere über den Nürburgring steuern. Zur Rundstrecke in der Eifel pflegt Klaus Ludig ohnehin eine enge Verbindung. Bereits als Kind besucht er mit den Eltern Veranstaltungen auf der Rennstrecke, so wird früh sein Interesse für den Motorsport geweckt. Später entdeckt der Rennfahrer die Jagd als einen naturverbundenen Ausgleich zum Wettbewerb auf der Rundstrecke – sein erstes Revier liegt so nahe beim Nürburgring, dass er im Wald das Konzert der Motoren hört.
Auf Klaus Ludwigs DTM-Zeit folgen die Jahre 1995 und 1996 in der International Touringcar Championship (ITC). Danach wechselt er in die FIA-GT-Meisterschaft, die er 1998 auf Mercedes-Benz CLK-LM gewinnt. Kurz überlegt der zweifache Vater nach diesem sechsten Meistertitel, seine aktive Karriere zu beenden. Doch dann starten im Jahr 2000 die Deutschen Tourenwagen-Masters. Klaus Ludwig kehrt als Mercedes-Benz Werksfahrer in dieser neuen DTM hinter das Steuer zurück. Er gewinnt zwei Läufe und kommt auf Platz 3 des Gesamtklassements.
In den Folgejahren fährt Klaus Ludwig weiter Langstreckenrennen und engagiert sich darüber hinaus im historischen Motorsport. So steuert der Rennfahrer, seit 2009 offizieller Markenbotschafter von Mercedes-Benz, im Jahr 2011 die von Mercedes-Benz Classic aufgebaute „Renn-Heckflosse“ bei deren Premiere auf dem Nürburgring. Der Mercedes-Benz 220 SE (W 111) wird von der Stuttgarter Marke in Wettbewerben der Fahrergemeinschaft Historischer Rennsport (FHR) eingesetzt. Das Engagement fördert die Attraktivität des historischen Rennsports und würdigt zugleich die außergewöhnliche Rennsportgeschichte von Mercedes-Benz. Auch an anderen Veranstaltungen des historischen Motorsports wie der Mille Miglia nimmt Klaus Ludwig auf Fahrzeugen von Mercedes-Benz Classic teil.
Seine hohe fahrerische Kompetenz nutzt der gebürtige Rheinländer nicht nur am Steuer von Rennsport-Tourenwagen, sondern er bringt durch dieses einmalige Wissen auch die neuen Personenwagen des Stuttgarter Herstellers voran. So ist der dreifache DTM-Meister ab 2000 für die Daimler-Serienentwicklung aktiv. Ab dem Jahr 2003 gehört er zu der aus Ingenieuren und Profi-Fahrern bestehenden Mannschaft, welche die Fahrkomfort- und Handlingeigenschaften aller neuen Mercedes-Benz Fahrzeuge vor der Markteinführung bewertet und freigibt.
Zu Ludwigs rasanter Entwicklungstätigkeit gehören auch besondere Projekte wie der Maybach Exelero, den Daimler zusammen mit dem Reifenhersteller Fulda entwickelt, um Hochleistungsreifen bei mehr als 350 km/h testen zu können. 2005 erzielt der ehemalige DTM-Fahrer in Nardò/Italien mit diesem Fahrzeug auf Fulda-Reifen 351,45 km/h und damit den Hochgeschwindigkeits-Weltrekord für Limousinen auf Serienreifen
Wussten Sie schon?
Der AMG-Mercedes 190 E 2.5-16 Evolution II aus dem Jahr 1992, mit dem Klaus Ludwig seinen ersten Titel der Deutschen Tourenwagen-Meisterschaft holte, steht in der Steilkurve des Mercedes-Benz Museums. Am Ende des Rundgangs, im Raum Mythos 7 „ Rennen und Rekorde“, können Besucher das Originalfahrzeug bestaunen.

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Während der Rennsaison 1998 wird der CLK-GTR vom CLK-LM abgelöst, der ursprünglich für das 24-Stunden-Rennen von Le Mans entwickelt worden ist. Der neue GT-Tourenwagen, der weitgehend auf seinem Vorgänger basiert und von diesem äußerlich auch kaum zu unterscheiden ist, verfügt statt des V12-Motors über einen 5,0-Liter-V8-Motor. Klaus Ludwig gewinnt mit CLK-GTR und CLK-LM die FIA-GT-Meisterschaft des Jahres 1998. In der Herstellerwertung belegt AMG Mercedes wieder den ersten Platz.
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Die Mercedes-Benz Classic Markenbotschafter Klaus Ludwig (links) und Jörg van Ommen bei der Historic Trophy Nürburgring 2014 (30. Mai bis 1. Juni 2014).
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Boxenstopp: Die Mercedes-Benz Classic Markenbotschafter Klaus Ludwig, Bernd Schneider und Kurt Thiim (von rechts) bei der Historic Trophy Nürburgring 2014 (30. Mai bis 1. Juni 2014).
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Deutsche Tourenwagen-Meisterschaft 1990. Klaus Ludwig siegt im ersten Lauf des DTM-Rennens beim Rennsport-Festival auf dem Hockenheimring am 8. April 1990 mit Mercedes-Benz 190 E 2.5-16 Evolution DTM-Tourenwagen (W 201). Foto von der Siegerehrung.
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Die Mercedes-Benz Classic Markenbotschafter Klaus Ludwig (links) und Jochen Mass bei der Historic Trophy Nürburgring 2014  (30. Mai bis 1. Juni 2014).
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Mercedes-Benz Classic Markenbotschafter Klaus Ludwig bei der Historic Trophy Nürburgring 2014 (30. Mai bis 1. Juni 2014).
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Der spätere Sieger Klaus Ludwig (Startnummer 3) führt mit seinem AMG Mercedes-Benz Rennsport-Tourenwagen 190 E 2.5-16 Evolution II (W 201) das Feld beim Flugplatzrennen Diepholz an, 16. August 1992.
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DTM-Fahrer Klaus Ludwig, Aufnahme vom Flugplatzrennen Wunstorf, 16. Mai 1993.
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Die Rennfahrer Kurt Thiim, Bernd Schneider und Klaus Ludwig (von rechts nach links) bei der Historic Trophy Nürburgring 2014.
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Le Mans Classic, 6. bis 8. Juli 2012. Mercedes-Benz Classic feiert „60 Jahre SL“ und den legendären Doppelsieg des Mercedes-Benz 300 SL Rennsportwagens (W 194, 1952) vor 60 Jahren in Le Mans (14./15. Juni 1952). Klaus Ludwig.
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FIA-GT-Meisterschaft, Rennen in Dijon, 12. Juli 1998. Beim vierten Rennen der Saison siegen Klaus Ludwig und Ricardo Zonta auf Mercedes-Benz CLK-LM. Am Ende der Saison, deren zehn Rennen alle von einem CLK-GTR oder CLK-LM gewonnen werden, erringen sie den Fahrtitel vor Bernd Schneider / Mark Webber.
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Großer Preis der Tourenwagen auf dem Nürburgring, 3. September 1990. Klaus Ludwig (Startnummer 7) mit einem Mercedes-Benz DTM-Tourenwagen 190 E 2.5-16 Evolution II (W 201).
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DTM-Gewinner: 1994 startet die neue AMG-Mercedes C-Klasse mit Sechszylindermotor in der DTM, und Klaus Ludwig wird in dieser Saison Meister. Bernd Schneider gewinnt auf AMG-Mercedes 1995 die Meisterschaft.
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Meisterstück: 1992 wird Klaus Ludwig auf AMG-Mercedes 190 E 2.5-16 Evolution II DTM-Meister.
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Klaus Ludwig* 5.10.1949, Bonn. Rennsport seit 1969, Deutscher Rennsport-Meister 1979 und 1981, Le Mans-Sieger 1979, 1984, 1985, DTM-Meister 1988, 1992, FIA-GT-Meister 1998 (mit Ricardo Zonta) Rennwagen Nr. 10 und 12
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